Les «  bouleversements  » au Masters Reykjavík soulignent l’arrivée de Valorant en tant qu’esport véritablement mondial

Plus tôt ce mois-ci, Riot Games est revenu dans la capitale islandaise, Reykjavík, pour accueillir son premier événement esport LAN de l’année, Valorant Masters Stage 1. La compétition a vu 12 équipes du monde entier s’affronter dans un tournoi à double élimination pour couronner un gagnant et remportez la part du lion d’un prize pool de 650 000 $.

Hier soir, lors d’une grande finale regardée par plus d’un million de personnes, Optic Gaming d’Amérique du Nord a battu Loud du Brésil pour remporter cette distinction, devenant ainsi la deuxième équipe de la région à soulever le trophée après le vainqueur de l’année dernière, Sentinels. Avec l’EMEA (Europe, Turquie et CEI), les deux régions sont largement considérées comme les forces dominantes de Valorant mondial, comme elles l’ont été pendant de nombreuses années dans d’autres tireurs tactiques tels que Counter-Strike : GO.

Même dans le cas d’autres esports au-delà de ce genre particulier, il est également assez normal pour une ou quelques régions de produire systématiquement les meilleures équipes du jeu – pensez à la Corée dans le cas d’Overwatch, à la Chine dans les jeux MOBA comme DOTA 2 et Ligue des légendes, etc.

En un coup d’œil, la victoire éventuelle du Masters Reykjavík par une équipe nord-américaine n’est donc pas une surprise, et pourtant le véritable scénario de l’événement ne pourrait pas être un opposé plus polaire. En fait, le principal point à retenir est que Valorant pourrait être l’un des esports les plus mondiaux au monde, avec une fois pensé à des «régions mineures» capables de battre des équipes représentant les plus grandes organisations d’esports au monde.

La division Zeta, par exemple, une équipe japonaise – une région avec un bilan médiocre dans les jeux de tir tactique – était sans doute l’équipe du tournoi, éliminant les géants Team Liquid d’Europe, et battant également un autre favori, le DRX coréen, avec le chemin. Les performances précédentes du Japon aux tournois Valorant LAN avaient été très médiocres en comparaison. Vous pouvez voir que la foule lors de la soirée de surveillance en direct japonaise officielle du jeu à Tokyo était de bonne humeur. Voir leurs réactions tout au long du tournoi a été un moment fort !

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La soirée de surveillance en direct de Zeta Division a eu lieu à Tokyo, et la foule était si amusante à regarder ! Crédit vidéo : Ricku Valorant

Ailleurs dans le tournoi également, Xerxia d’Asie-Pacifique, une équipe thaïlandaise, a en fait battu Optic Gaming en phase de groupes, tandis que Paper Rex, une équipe singapourienne de la même région, a battu The Guard d’Amérique du Nord et G2 d’Europe. Les finalistes Loud ont également été la première équipe du Brésil à progresser au-delà des phases de groupes, sans parler d’atteindre la fin d’un tournoi Valorant LAN.

Ce sont des résultats que peu d’analystes avaient prédits, et je suis sûr que même les fans les plus purs et durs ont été surpris alors qu’ils célébraient des « bouleversements » sauvages tout au long de Masters Reykjavík.

Le fait que des équipes peu classées remportaient la victoire contre des équipes de haut niveau a créé cette imprévisibilité inhabituelle pour le tournoi, avec apparemment aucune équipe à l’abri de la défaite. D’un point de vue neutre, c’était un spectacle fantastique et les performances d’équipes comme Zeta Division et Paper Rex ont créé certaines des intrigues les plus convaincantes de l’histoire de l’esport Valorant jusqu’à présent.

Malheureusement, j’ai remarqué que les fêtards ont rapidement pointé la sous-performance de l’Amérique du Nord et de l’Europe comme le véritable titre, ainsi que ce récit absurde «Valorant a un plafond de compétences bas», qui se lit comme une sorte de mécanisme d’adaptation bizarre de mécontents Ventilateurs. C’est dommage car la performance des équipes de ces autres régions mérite vraiment d’être célébrée. D’une part, c’est une réalisation fantastique, et cela démontre absolument une énorme amélioration de leur part plus qu’une baisse de l’Amérique du Nord et de l’EMEA.

Peut-être plus important encore pour les fans de Valorant, c’est une aubaine énorme pour la santé globale de l’esport, ce qui est finalement positif pour tout le monde. Plus il y a de régions compétitives dans Valorant, plus ses esports attirent de spectateurs et plus d’argent est dépensé par une base de fans mondiale à croissance rapide. Certes, si vous vous souciez des perspectives de la scène de devenir aussi grande que CS: GO à l’avenir, alors la notion de régions de tireurs de vairons comme le Japon qui font les choses en grand à Valorant devrait être la bienvenue.

D’un point de vue commercial, Riot Games sera également ravi. Après tout, l’éditeur a, dès la création de Valorant, défendu l’inclusivité mondiale au cœur de sa stratégie Valorant. Par exemple, la liste d’agents culturellement diversifiés du jeu, tous avec un doublage et un dialogue authentiques ; et une scène d’esports qu’elle a injecté de l’argent pour soutenir partout dans le monde. Riot a investi énormément pour établir rapidement la présence de Valorant comme la prochaine grande chose.

Ironiquement, cependant, la montée du Japon, de Singapour, de la Thaïlande et des autres nations qui composent les régions (autrefois) mineures vont alimenter le succès du jeu dans une mesure encore plus grande que n’importe laquelle de ces mesures ne le pourrait jamais, et c’est quelque chose qu’il pourrait jamais acheté. Valorant s’avère un grand succès dans des régions jusqu’alors inconquises pour le genre tac-shooter – quelque chose qui a sans aucun doute été stimulé par les efforts de Riot, mais semble avoir pris de l’ampleur de manière organique et semble maintenant prêt à propulser Valorant vers l’avant.